Une cariatide est une statue de femme drapée et debout, dont la tête sert de support à un entablement, une architrave ou une corniche.
Dans un ensemble architectural ou dans un meuble, elle s'emploie à la place d'une colonne ou d'un pilastre. Elle a un rôle architectonique = elle sup-porte une masse

Parfois leurs bras ne sont figurés que par des tronçons : le bas du corps se termine souvent en gaine. Lorsque les cariatides portent sur la tête une corbeille formant un chapiteau, on les appelle canéphores.
Lorsque le personnage est représenté par un homme, la cariatide prend le nom d'Atlante ou de Télamon, sorte d'Hercule soutenant l'architrave sur ses épaules courbées.

La cariatide au fil des siècles

Les cariatides viennent de l'architecture grecque. Celles du temple de Pandrose ou Pandrosium d'Athènes représentent des figures de femmes supportant sur leurs têtes des corbeilles de fruits. Elles datent de la fin du Ve siècle avant Jésus-Christ.

Les artistes de la Renaissance ont tirés un excellent parti de l'utilisation des cariatides, comme en témoignent celles du Louvre sculptées par Jean Goujon.

 

 


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